Nutrition

Les vertus du chocolat

Découvrez quelques-unes des vertus attribuées au chocolat. Un peu antidépresseur, un peu stimulant, cet aliment est une source de plaisir, à condition de le consommer avec modération…

Aliment un peu magique, ramené de l’actuel Mexique par Hernán Cortés en 1528, le chocolat était apprécié des Mayas, sous le nom de xocoatl, et des Aztèques. Cette boisson, consommée pimentée, combattait la fatigue. En Europe, le breuvage connut un succès grandissant au cours des siècles suivants, d’abord chez les gens suffisamment fortunés. Les confiseurs découvrirent d’autres manières de préparer la fève de cacao et, après la boisson, le chocolat devint une gourmandise aux multiples facettes.

Plusieurs effets ont été notés sur la santé, plus ou moins nets, dont quelques-uns sont rappelés ici. Les flavonoïdes, dont il est riche, ont des propriétés antioxydantes et expliquent certains d’entre eux.

100 g de chocolat noir à 70 % apportent 206 mg de magnésium, ce qui fait du chocolat un allié contre le stress et l’anxiété.

  • En consommer au moins une fois par semaine améliore les performances cognitives.
  • Le chocolat fait baisser la pression artérielle, protège des risques d’infarctus du myocarde et des AVC.
  • Parce qu’il contient de la théobromine, le chocolat a des propriétés euphorisantes et stimulantes. C’est la raison pour laquelle les Mayas avaient repéré le cacaoyer et ses cabosses. C’est aussi à cause de cette molécule que le chocolat est dangereux, et même mortel, pour les chiens et les chats, mais aussi les perroquets et même les chevaux.

Le chocolat, un moment de plaisir

Aliment très riche en calories (il contient des glucides et des lipides), le chocolat est aussi un facteur de prise de poids. Son effet bénéfique sur la tension artérielle, par exemple, est faible et serait plus qu’annulé par une consommation excessive.
S’il reste l’occasion d’un plaisir précieux, apprécié dans sa dégustation, le chocolat, solide ou liquide, devient, comme chez les Mayas, une substance bonne pour le corps et l’esprit. Nous avons donc tout à gagner à en manger peu, moins peut-être mais du meilleur…

Source: FUTURA

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Les bienfaits des fruits secs

Il existe une grande quantité de fruits secs. Presque autant que de fruits frais, voire davantage. Découvrez tous leurs bienfaits.

Certains fruits sont secs naturellement, comme les noix (notamment les noix à cerneaux) et les noisettes, tandis que d’autres doivent être déshydratés : abricots, fraises, raisins ou encore bananes. Chacun conserve le goût de son fruit d’origine… en plus concentré.
Ils sont bons pour la santé et délicieux en plus ! Toutefois, ils sont très riches en glucides. Évitez donc de les consommer en trop grande quantité. Par ailleurs, leur consommation ne remplace pas celle des pommes et autres oranges gorgées d’eau.

Des fruits secs avant le sport

Les oléagineux, à forte teneur en lipides, sont les plus énergétiques des fruits secs. Ils contiennent également une forte concentration en fibres et en acides gras. Choisissez-les nature afin de limiter les excès de sel.

Comme ils sont très riches en glucides, les fruits secs peuvent être pris avant le sport, ce qui est très efficace pendant l’effort, qu’il s’agisse de VTT, de marche, de randonnée ou même d’un marathon. Les fruits secs les plus caloriques sont les raisins secs et les dattes.

Associez les fruits secs à des plats

Naturellement secs ou artificiellement déshydratés, les fruits se conservent bien plus longtemps. Une bonne manière de consommer des fruits produits hors saison. Cette préparation peut concerner le fruit entier ou en tronçons, en tranches plus ou moins épaisses, en cubes, voire en poudre. Sous ces différentes formes, vous pouvez les consommer seuls, en salades ou cuisinés. La poudre d’amande sert également souvent d’ingrédient en pâtisserie.

N’hésitez pas à les associer à des crudités ou des fruits frais. Par exemple :

  • Mettez quelques cacahuètes grillées et broyées dans vos carottes râpées.
  • Saupoudrez votre salade de mâche de pignons de pin.
  • Associez les noix et les endives.
  • Associez les pistaches et le chou rouge.

Fruits secs à chair : raisin, abricot, datte…

Le roi des fruits secs, c’est le raisin : blanc ou noir, de Corinthe, de Smyrne ou de Malaga. Particulièrement riche en fer et en vitamine B, il contient aussi de nombreux minéraux, comme du potassium, du calcium, du magnésium et du fer.

Les autres fruits secs « à chair » sont les abricots, les dattes, les figues, les pruneaux. Ils sont riches en glucides et pauvres en graisses. Ils offrent également des vitamines A, E et PP. Très fragile, la vitamine C est quasi absente des fruits secs. L’abricot sec est le plus riche en potassium et la banane séchée, en magnésium. La figue, quant à elle, est grande pourvoyeuse de calcium.

SOURCE: FUTURA

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