29 JUIN 1930 Naissance de Viola Léger « La Sagouine »

29 JUIN 1930 Naissance de Viola Léger « La Sagouine »

Viola Léger, celle que l’on appelle tout naturellement « La Sagouine », a vu le jour à Fitchburg au Massachusetts. Après leur périple américain, les parents de Viola, des acadiens d’origine, sont retournés habiter en Acadie et c’est là, dans cette région francophone du Nouveau-Brunswick, que Viola a grandi et étudié pour devenir enseignante. Elle fait ses études en français, puis enseigne diverses matières, dont les langues secondes et l’histoire. Lors de ses études, elle fait la rencontre d’Antonine Maillet qu’elle a comme professeure, et dès lors une solide amitié prend place entre les deux femmes. Cette rencontre avec la future auteure de « Pélagie la Charrette » va à jamais influencer la vie professionnelle de Viola Léger. Cette dernière séjourne à Boston, puis en France pour étudier le théâtre et devenir actrice. Antonine Maillet lui propose de tenir le rôle principal de sa nouvelle pièce de théâtre, « La Sagouine ». Elle accepte l’offre et les deux artistes travaillent ensemble à faire naître ce merveilleux personnage de femme de ménage, ancienne prostituée qui raconte sa vie avec un brin d’humour et une superbe philosophie.
Le 26 novembre 1971, le personnage de La Sagouine prend vie sur la scène d’un théâtre en Acadie, et presqu’un an plus tard, le 9 octobre 1972, au Théâtre du Rideau Vert à Montréal. En 2003, Viola Léger a joué plus de 2 000 fois le rôle de La Sagouine, tant en anglais qu’en français, et ce partout au Canada.
Membre du Sénat depuis 2001 – Chevalier de l’Ordre français des Arts et des Lettres et Officier de l’Ordre du Canada

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